Commentary / Faith and religion

2 défenseurs des LGBTs Africains ont besoin de soutien

Publié le 21 janvier 2014

Deux avocats courageux qui défendent les victimes LGBT en Afrique méritent notre soutien et nos bénédictions, le Rev. Chanoine Albert Ogle écrit dans ce commentaire, qui est apparu à l’origine dans le San Diego Gay & Lesbian News.

Une façon par laquelle ils peuvent être supportés est à travers d’une campagne “Indiegogo” au nom des militants qui ciblent les causes profondes de l’homophobie au Cameroun. “Nous espérons que cette histoire contribue à améliorer notre communication … où nous pourrions faire une petite différence”, écrit Ogle.

La puissance de deux: Leçons de rachat pour la profession d’avocat

Michel Togue (Photo courtesy of Council of Global Equality)

Michel Togué (Photo de  Council of Global Equality)

Il y a 2000 avocats autorisés à pratiquer le droit au Cameroun. Seulement deux d’entre eux sont assez courageux pour donner la représentation juridique aux personnes LGBT dans un pays qui a été noté mal sur son bilan en matière de droits. Le gouvernement du Cameroun a fait face à plusieurs séances difficiles l’an dernier à l’Organisation des Nations Unies à Genève et en Gambie lors de la réunion de la principale organisation de surveillance des droits de l’homme de l’Union africaine (La Commission africaine des droits de l’homme et des peuples).

Le pays du Cameroun reste personnellement et professionnellement dangereux pour les activistes des droits de l’homme, les représentants juridiques et les chefs religieux qui donnent support à la communauté LGBT au Cameroun. J’ai passé lundi soir en parlant avec l’un de ces deux avocats exceptionnels, Michel Togue, et en découvrant comment son travail et sa pratique juridique a été façonnée par ces contextes difficiles.

Alice Nkom , co-fondateur de l'Association pour défendre les homosexuels ( ADEFHO ) au Cameroun (Photo gracieuseté de ChangingAttitude.org.uk ) Avocat camerounais Alice Nkom a été menacé de violence en raison de sa défense juridique des clients LGBT.

Alice Nkom  (Photo de ChangingAttitude.org.uk)

Alice Nkom est l’autre avocate dont le plaidoyer pour les personnes LGBT a été récemment reconnu par un prix de la division allemande d’Amnesty International.

Entre Alice et Michel, ces deux alliés hétérosexuels représentent le côté prophétique et rédempteur de la profession juridique camerounaise. A l’heure où l’Ouganda et le Nigeria établissent un cadre juridique où les personnes LGBT peuvent être régulièrement arrêtés, interrogés, jugés et emprisonnés, Alice et Michel représentent une ressource sous-utilisée que l’ Afrique et la communauté internationale a largement ignorée – les histoires actuelles vécues et le sort des incarcérés eux-mêmes.

Quand on pense où les médias et l’attention au plaidoyer se sont concentrés ces dernières années, ils ont été en grande partie sur les questions législatives et constitutionnelles dans de nombreux pays où il est illégal d’être LGBT, sans dépenser beaucoup de temps et de ressources sur les effets des attitudes et de la législation – à savoir les détails de ce qui se passe réellement pour les personnes LGBT en prison.

The Rev. Canon Kapya Kaoma (Photo courtesy of Truth Wins Out)

Le Rev. Chanoine Kapya Kaoma (Photo de Truth Wins Out)

Le révérend Kapya Kaoma – dont les recherches révolutionnaires ont découvert le rôle important des organisations religieuses américaines, souvent financées par des dons publics et de bienfaisance, promouvant des campagnes anti-gai dans beaucoup de ces pays – estime que cette omission est une grave lacune dans un processus plus stratégique pour débarrasser le monde de l’homophobie.

“Il est maintenant normal dans des endroits comme la Zambie et le Zimbabwe de verrouiller les personnes LGBT pendant des années, souvent sans procès, simplement pour être LGBT. Ils ne sont pas des criminels, pourtant être envoyés dans une prison africaine où ils restent comme statistiques anonymes, change radicalement le chemin d’une vie normale et quelques temps en prison peut les tuer ou raccourcir leur vie.”

Kaoma est consternée par l’inhumanité de la simple réalité de savoir que des milliers de personnes LGBT sont incarcérés simplement pour d’être comme Dieu les a créés. Leurs histoires doivent être racontées, et les chefs religieux et politiques qui ont peut-être fortement préconisé une législation anti-gai, ont besoin de voir et de comprendre par eux-mêmes, les conséquences désastreuses que leur travail a eu sur les vies humaines réelles. Sans leurs histoires, nous sommes tous anesthésiés de la tragédie pure de tout cela.

Un héro contemporain

Michel Togué est quelqu’un qui connaît cette tragédie de l’expérience personnelle et professionnelle: “J’ai actuellement 10 clients en prison au Cameroun et certains d’entre eux sont en prison sans raison. Deux jeunes hommes ont été arrêtés dans un bar après une beuverie lourde, et quand on a découvert qu’ils étaient homosexuels, le gouvernement les a poursuivis et ils sont maintenant en prison. Ces jeunes hommes n’ont rien fait de mal, mais il ya beaucoup de gens comme ça qui sont arbitrairement arrêtés et emprisonnés”.

Michel était dans une humeur particulièrement réfléchissante lorsque nous avons dîné à Washington, D.C., avec Eileen Blumenthal, qui sert également à la Fondation de Saint-Paul. Un de ses clients a été Roger Mbede, décédé au Cameroun le week-end dernier. Il était seulement âgé de 34 ans et avait passé 16 mois en prison pour avoir envoyé un texte à un autre homme en lui disant qu’il l’aimait. La vie et la réputation de Roger ont été détruites par le système juridique au Cameroun et renforcées par les traditions religieuses et culturelles qui sous-tendent ces lois.

Colin Stewart est l’un des rares journalistes américains qui ne cessent de donner des rapports sur ces arrestations horribles et l’incarcération réelle des effets (souvent sans procès ou une procédure régulière) pour des gens comme Roger et plusieurs personnes LGBT en Zambie. Les médias traditionnels n’ont pas rapporté l’une de ces histoires de la façon qui a été utile pour le mouvement LGBT mondiale . Ce n’est que lorsque quelqu’un meurt enfin, comme avec la mort de Roger semaine dernière, qu’une histoire de frange peut obtenir l’attention des médias.

Quels facteurs ont causé la mort prématurée de Roger ?

Le dernier rapport de Colin du Cameroun partage des informations sur le rôle potentiellement négatif de la famille de Roger, qui l’isole de la communauté et même des soins médicaux parce qu’ils croyaient son orientation sexuelle est comme un résultat de mauvaise sorcellerie. La stigmatisation de la famille était si forte qu’il était plus simple pour Roger de mourir à 34 ans que pour engager les questions que les personnes LGBT sont créées de cette façon et sont une partie cachée de la société africaine.

La prison, ou en faisant simplement impossible de fournir des services de prévention ou de santé liés au VIH, est une extension de la «solution finale gaie» – ou comme David Bahati disait: «Le salaire du péché c’est la mort» – essentiellement décrivant le processus génocidaire lente selon laquelle, si les gouvernements ne peuvent pas exécuter des personnes LGBT, il existe d’autres moyens d’assurer leur disparition précoce.

Nous avons un devoir énorme envers des gens comme Michel qui risquent leur vie et leur carrière professionnelle tout en refusant de croire à cette inhumanité et de cruauté, et qui continuent à offrir aux personnes LGBT leurs services avec la dignité et les droits légaux de leur citoyenneté. Pourtant, pourquoi Michel n’a pas plus de soutien pour son travail de la communauté juridique et progressiste aux États-Unis ou en Europe?

Les menaces de mort

Michel Togué (Photo by Eric O. Lembembe)

Michel Togué (Photo par Eric O. Lembembe)

À la suite de menaces de mort constantes, Michel a déménagé sa famille – sa femme et ses quatre enfants – aux États-Unis. Il continue à travailler à distance des États-Unis et continue à rendre visite à ses clients en prison et de les représenter devant les tribunaux du Cameroun.

Ce serait merveilleux de voir certaines des plus grandes sociétés d’avocats de D.C., notées pour leur direction dans les questions internationales des droits de l’homme, de tendre la main et soutenir à Michel, sa famille et d’autres initiatives visant à accroître la visibilité de la communauté LGBT incarcérée.

Ne serait-il pas une énorme ressource pour toute l’école de droit de la côte Est des États-Unis à s’engager Michel à enseigner les droits de l’homme internationaux pour la prochaine génération d’avocats? Comment pouvons-nous assurer qu’il y aura plus de deux avocats sur 2000 pour représenter les personnes LGBT dans des endroits comme le Cameroun ?

Michel a exprimé à nous son intérêt à l’étude dans un programme local sur des droits de l’homme international et explorait comment il pourrait trouver les ressources financières pour le faire, mais des gens comme Michel devraient enseigner et dessiner ces cours pour les prochaines générations.

Ce problème, encore largement caché, ne va pas disparaître très tôt et il est inquiétant de constater une préoccupation internationale croissante d’espionnage l’un sur l’autre. La législation récente en Russie, en Ouganda et au Nigeria est basée sur l’espionnage du quartier l’un sur l’autre et les rapports sur les personnes LGBT présumés et de leurs organisations. Les implications de tout, de l’espionnage électronique mondial à la tour d’horizon aléatoire des personnes LGBT et l’arrêt des organisations qui les (ou l’illégalité de leur offrir des services de santé ) soutiennent les droits juridiques et humains doivent être une préoccupation majeure pour l’ensemble de nos grandes écoles de droit. Mais nous ne voyons pas encore une réponse institutionnelle sur l’ampleur nécessaire pour atténuer plusieurs contextes comme la Zambie ou du Cameroun.

Solidarité avec le Cameroun

Je ne suis pas avocat, mais l’une des façons dont nous pouvons aider le Cameroun et le travail héroïque des leaders comme Alice et Michel est d’être invité à apporter notre propre expertise professionnelle et un réseau pour aider nos amis camerounais qui font déjà un travail formidable là-bas. Au début de février, la Fondation de Saint- Paul a été invité par CAMFAIDS de parrainer quatre personnes pour assister à la Conférence Africaine des droits sexuels et reproductifs au Cameroun, en vue de partager notre expérience et construire des alliances parmi les communautés LGBT et d’autres questions.

Le résumé de la conférence de Maxensia Nakibuuka (comme le mien ) a été accepté pour présentation lors de la conférence, alors nous serons là. Nous espérons aussi rencontrer la communauté des ONG et des représentants des Églises pour parler de la façon dont ils peuvent aider à fournir des services plus inclusifs.

C’est souvent dans ces petites voies et des conversations plus intimes que nous construisons des relations qui aident à guérir l’inhumanité brute que les institutions peuvent donner la permission d’attaquer le plus marginales et vulnérables. Nous sommes toujours à la recherche d’un soutien financier des personnes qui ne peuvent pas assister personnellement pour soutenir Michel et ses clients, mais qui peuvent se permettre d’écrire un chèque pour assurer que Maxensia et moi nous pouvons engager avec la communauté là-bas. Un don en ligne à notre campagne Indiegogo est une façon pour nous montrer la solidarité de cette communauté en grande partie oubliée et une façon de dire : «Vous n’êtes pas seul et quelqu’un s’en soucie”.

La campagne a été lancée il y a une semaine et nous avons soulevé moins de $400. De toute évidence, nos partisans sont encore aux prises avec la raison pour laquelle cette mission est importante. Nous espérons que cette histoire contribue à améliorer notre communication de ce qui se passe dans de nombreux pays partout dans le monde et où nous pourrions faire une petite différence. Aussi longtemps que des gens comme Michel et Maxensia apparaissent, d’autres doivent se présenter avec eux . Africains et leurs partenaires internationaux peuvent travailler ensemble.

Michel et sa famille nouvellement exilée ont encore besoin de plus que soutien monétaire – ils ont besoin d’une communauté à tendre la main et leur donner l’admiration et le respect dont peu de nos familles américaines n’auraient jamais besoin ou qu’ils méritaient. Je ne connais pas beaucoup de membres du clergé ou des familles d’avocats qui ont besoin de se déplacer dans un autre pays simplement pour avoir fait leur travail professionnel le mieux qu’ils peuvent le faire.

Richard Bolles est l’auteur de “De quelle couleur est votre parachute ” et est aussi un prêtre épiscopal. Il y a bien longtemps, il a partagé un mantra précieux qui a guidé l’ensemble de mon travail pour les droits et l’inclusion des LGBT: “Il n’y a pas de héros dans l’église de nos jours, alors quand vous en trouvez un, vous les bénissez. ” La même chose pourrait être dit de la profession juridique et quand on voit le genre de travail que Alice Nkom et Michel Togue font dans leurs propres professions, nous avons tous besoin de les bénir aussi.

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